陈雷会见联合国教科文组织副助理总干事佐罗斯,传统文化阻碍了中国的科学研究

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《自然》文章:孔子和庄子文化阻碍科研

伦敦5月28日电(记者 Chris Wickham)---1980年代初期,陈德亮在中国开始了他的科研生涯,成为文革後从事科研工作的第一代知识分子。

brl-l"mBO|,U0本站讯 1月16日下午,陈雷部长在水利部会见来访的联合国教科文组织副助理总干事佐罗斯-纳吉。双方共同回顾了中国与联合国教科文组织在国际水文计划、水文科学研究、泥沙研究与培训等领域开展的长期、友好和务实的合作,并就中国与联合国教科文组织在水领域开拓新的合作项目、水利部与世界水理事会的合作以及《世界水发展报告》案例研究等深入交换了意见。陈雷对联合国教科文组织,尤其是国际水文计划在全球水领域发挥的重要作用给予高度评价。水利新闻6Y%WGK)QS4T

(文 / 宫鹏)印度总理曼莫汉 • 辛格最近悲观地表示,中国的科研水平已经领先于印度。辛格认为,印度在国际科学界的地位下降了,已被中国等国赶超。不过,尽管中国的论文发表数量在世界上仅次于美国,很多人认为这些研究论文的质量有待提高。学术不端固然是中国科研质量低下的重要原因,但是中国文化的负面影响也不可忽视。

1月25日,清华大学地球系统科学研究中心教授宫鹏在《自然》发表文章,就中国古代文化对中国科学研究的影响发表看法。他认为,孔子和庄子文化崇尚孤立,抑制好奇心,对科学研究没有好处。文章说,中国科研质量需要提高,目前存在的问题一个是学术不端,另一个是文化。孔庄文化鼓励小尺度和自给自足的做法,阻碍创新、商业化和技术发展。这导致的一个结果是在中国科学界,人人都想做前沿研究,另一个就是缺乏工作分工。对于如何破除这些文化障碍,文章认为,首先,在教育系统早期就应建立科学精神,学校教师应鼓励学生的好奇心。其次,中国应该鼓励合作研究,细化分工。最后,中国应努力帮助科学家参与国际项目,并吸引外国科学家到中国来。文章最后说,这种改变虽然艰难,但是为此付出是值得的。(科学网 任春晓/编译) 更多阅读 《自然》文章全文 王铮博文:不是孔子、庄子,而是经济发展阶段的选择

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.p+h\y!`q#]T;y0佐罗斯-纳吉高度评价中国政府在国际水文计划、泥沙研究与培训、应对全球变化对水资源影响方面所发挥的积极作用和重要贡献,表示联合国教科文组织愿与中国水利部及相关水利机构进一步加强合作。水利新闻|E2dy5`!B

在过去 2000 年里,有两个文化基因影响了无数代中国的知识分子。第一个文化基因是孔子的思想。孔子提出,知识分子同时也应该是忠诚(于权威)的管理者。另一个文化基因是庄子的著作。庄子认为,要想创造一个和谐的社会,人与人之间应该保持独立,这样就避免了交换和冲突。此外,庄子还认为应当回避技术,以抵御贪婪。总而言之,这些文化鼓励中国社会进行小规模的、自给自足的实践,但却压制了好奇心、商业化和技术发展。孔子和庄子的思想导致了中国社会在数千年的时间里处于科学真空的状态,其影响一直持续到了今天。

4月29日 研究人员在南京大学实验室作药物试验。REUTERS/Aly Song

.d {|gTG4p0水利部办公厅、国际合作与科技司、水文局及中国水利水电科学研究院负责同志参加了会见。联合国教科文组织驻华代表处代表辛格会见时在座。

中国传统文化影响学术界的一个后果是学术界的研究人员都希望进行引领性的研究,很少有人愿意从事辅助性的工作。但是,并不是所有人都有足够的能力领导科学研究。这就导致了重复和冗余,造成浪费。研究人员用尽各种借口购买相似的设备,用类似的方法处理数据。

“为学有所成的人提供帮助的热情非常高,”陈德亮回忆那段时期时说。“当时,只要有硕士学位就能做研究员,那会儿还没有博士。”

pY4S7t@0TAG: 陈雷助理总干事

即使把目光放在整个国家的层面上,这个问题依然存在。所有中国的合作单位、大学、研究所以及独立的政府机构,都希望成为领导组织,这就让参与研究的科学家很难共享数据。举个例子,中国的气象局有大约 2000 个气象站,这些气象站主要负责收集信息,预报天气。与此同时,中国水文局也有 2 万个左右的水文测量站,这些水文测量站也会收集天气信息,并且水文测量站的数据可以极大地改善气象局预报天气的精确度。不过,水文局从不公开他们的数据。

自那以後,中国发生了巨大改变,科研经费投入以惊人的速度增长,发表的科研论文数量全球排名第二,仅次于美国。光看这些新闻,你可能认为中国的科研发展就要超越西方了。

类似的,中国的文化还导致了另外一个问题:缺乏分工。负责科研的行政管理人员倾向于给那些声称正进行原创研究的人以更高的评价和更多的奖励。这样,那些愿意从事支援性工作的人数就减少了很多,尽管这些支援性的研究也很有用。所以,我们不难理解为什么除了图书馆和研究设备销售公司之外,中国的专业化科研服务机构如此稀缺。在这种情况下,中国境内的科学实验室别无选择,只能自己一条龙包圆所有的技术工作,哪怕仅仅是一些日常的样本分析和数据库开发也不例外。如果不能根据不同机构和不同科研人员各自的特长合理分配研究职责,科研进度遭到延误将是不可避免的。

但是,中国科研进步却并非如此。接触在西方工作的中国科学家,再参考经合组织和一些科研发展领先国家的数据,会发现政治限制和文化态度阻碍中国的科研发展。科学家们认为,与中国进行国际合作很难,所以许多人愿意留在西方。

宫鹏:中国应该开始对研究工作进行分工,并且合理地把工作分配给合适的专家。

这无疑也是陈德亮的经历。他1980年代末获得奖学金赴德国深造,毕业後回国工作了几年,随後获得在瑞典工作的机会,目前他已是哥德堡大学地球科学系的教授。他仍与中国的科学界保持着紧密联系,2008年前的六年期间,曾受聘担任中国气象局国家气候中心的科学主任。

有什么方法可以消除这些文化带来的负面影响呢?首先,中国的教育体系应该尽早培养学生的科学精神。中国已经通过模仿西方国家的大学教育模式改进了高等教育的质量。而现在需要做的,则是参照西方的基础教育模式改善中小学的教育方法。中国的中小学老师必须更加注意鼓励学生的好奇心,而科学教育也应当尽早开始。要完成这些改变,需要彻底改革中小学课程体系,同时斥资开展教师培训。

他说,从纯粹的科研角度看,在中国工作是一段令人兴奋的时期,经费充裕是很重要的原因之一。但他认为,中国今後20年会在科研领域超越美国的观点未免太过乐观。缺乏负担得起的好学校、空气质量和食品安全等种种问题令很多科学家对中国敬而远之。

中国的科学家个人和政府科技项目监管人员,双方都应该在正式层面上意识到合作的重要性,并积极展开合作。对于成功合作的研究案例,应当给予经济上的鼓励,按照每个参与研究者的贡献大小增加经费,提高奖励,或者提升职位。

更重要的是,“中国科研文化与欧美国家截然不同。对权威过於敬畏,这在科研领域并不好。”陈德亮说道。

中国应该开始对研究工作进行分工,并且合理地把工作分配给相关的专家。无论是化学分析、计算机工程、实验操作、设备管理,还是专业数据提供,都应该为相关的专家提供相应的位置。

回国效力

最后,中国需要让本国的科学家多参与国际项目,同时还需要吸引国外顶尖的科学家来中国工作。对于研究报告和研究计划,需要进行国际评估。在重大科研项目的设计和完成阶段,引入批评可以起到正面作用。如果大学希望自己在国际上产生影响,也需要做同样的事情。中国应该从欧盟那里学习经验,为参与国际合作的研究人员提供经济支持。

英国皇家学会(Royal Society)2011年的全球科研发展报告显示,1978-2006年期间,共有106万中国人赴海外留学深造,其中70%的人後来没有回国。科学家称,这一数字已经下降,但预计仍有一半左右的留学人员留在国外。

举个例子,2009 年,中国政府拨款 4600 万人民币(700 万美元),用于一项 “全球地表覆盖遥感制图项目”。不过,中国政府同时规定,经费不能用于资助境外的合作者。一个全球性的项目理应需要来自世界各地的样本,但是因为中国政府的特殊规定,中国的科学家就不可能从很多国家获得样本了。中国必须意识到,自我隔离和自给自足的研究方法并不是发展现代科学的秘诀。改变并不容易,但也绝非完全不可能。改变的结果将会是一个强大的中国和一个和平的世界,就像无数代中国人所梦想的那样。

中国政府正在努力改变这种情况。2008年正式发起的千人计划(Thousand Talents Program)迄今已引进海外高层人才约600人,政府承诺为他们提供在住房、医疗和子女教育等方面的优惠政策。

原文刊于《自然》杂志的“世界视野”专栏,该刊登世界各国科研人员的评论,这些评论并非是经过同行评议的学术论文,仅代表作者的个人意见。

陈德亮说,这是一个良好的开端,但这些项目面临的最大挑战是如何吸引愿意永久回国的人才。“许多这样的项目注重薪水,但薪水并非问题的全部。我觉得以这种方式考虑问题有点幼稚。”

英文原文: Cultural history holds back Chinese research

应注重质量

文章题图: Gettyimages

正如陈德亮所言,并非一切都与钱有关。中国的科学家若能在国际知名学术期刊发表一篇论文,则能得到丰厚的奖金,几乎相当於几年的工资。这种情况引发一系列剽窃及数据造假的丑闻,西方的华人科学家也认为,中国的科研努力注重的是数量,而不是质量。

MG线上娱乐游戏,内文图片: Wang Zhouxiang/China Daily

中国或许是一个多产型的国家,但中国科学家在《自然》和《科学》等顶尖期刊上发表的论文数量仍远远不及西方,源於国际合作的论文数量也是少而又少。

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根据OECD收集的数据,2009年中国科学家发表的各种论文共计28.5万篇,按人口算相当於每千人0.2篇,而发表在顶尖期刊上发表的只占0.05%。

文化冲突

环境科学家宫鹏称,阻碍科研进步的主要原因是中国的文化史。

宫鹏在清华大学和加州大学伯克利分校任职。今年1月,他在《自然》撰文称,不鼓励好奇心且缺乏合作,阻碍了中国科研进步。

“经过2,000多年的历史积淀,两种文化基因在中国的文化人中代代相传。一种是忠君的儒家思想,另一种是主张天人合一、清静无为的庄子思想,”他在文章中写道。

他认为,缺乏合作与分工,导致研究机构重复购买昂贵的机器设备,进行相同的分析,不与对手共享,最终的结果就是浪费时间、金钱还有精力。

有人认为,不应将中国科研崛起看成威胁。

英国皇家学会会员Martyn Poliakoff称:“这会促使更多人进行科学研究,但不是对他人的取而代之。”

“中国科研的崛起与中国的制造业发展迥然不同。全球裤子的数量是一定的,但科研发展却是无止境的。”

编译:侯雪苹 发稿:王凤昌

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